Salle Jean Vilar
Tarif A
1h30
Dès 12 ans

De Mary Chase
Traduction nouvelle Agathe Mélinand
Mise en scène Laurent Pelly

Quitte à avoir un ami imaginaire, pourquoi pas un lapin blanc de presque deux mètres de haut ? Inspiré de la pièce de Mary Chase, Harvey retrace l’étonnante histoire d’Elwood P. Dowd, que sa folie mènera de salons bourgeois en asile d’aliénés. Une farce noire et désopilante, encore méconnue du public français, à découvrir de toute urgence !

Elwood est un homme affable, traînant dans les bars et se liant d’amitié avec de parfaits inconnus. Mais lorsqu’il prétend être accompagné de son camarade Harvey, un lapin invisible à taille humaine, bon nombre d’entre eux prennent la fuite, au grand désespoir de sa sœur et de sa nièce. Cet étrange ami est-il une créature appartenant à un monde fantastique qu’Elwood serait le seul à entrevoir ou un pur produit de son imagination ? Et si cette apparition constitue bel et bien la preuve de sa démence, est-ce une raison suffisante pour enfermer un individu inoffensif à double-tour ?

De rebondissements en quiproquos, le metteur en scène Laurent Pelly dresse le portrait tragi-comique d’une société qui tente par tous les moyens de dompter sa peur panique de la folie. Avec extravagance et délicatesse, l’irremplaçable Jacques Gamblin incarne à la perfection ce personnage fantasque et attachant, seul contre l’avis de tous.

Écrite en 1944 par la journaliste et dramaturge américaine Mary Chase, Harvey rencontra immédiatement un franc succès auprès du public anglo-saxon. Elle sera jouée près de 1800 fois jusqu’en 1949 et vaudra à son auteure d’être récompensée du prestigieux Prix Pulitzer. Maintes fois adaptée à la télévision et au cinéma — James Stewart lui-même l’a immortalisée par deux fois sur grand écran — elle reste encore peu connue en France. Un fâcheux oubli sur le point d’être réparé !

Avec Jacques Gamblin, Charlotte Clamens, Pierre Aussedat, Agathe L’Huillier, Thomas Condemine, Emmanuel Daumas, Lydie Pruvot, Katell Jan et Grégory Faive, …

Scénographie Chantal Thomas
Costumes Laurent Pelly, costumier associé Jean-Jacques Delmotte
Lumières Joël Adam
Son Aline Loustalot

Tous les anglo-saxons connaissent la folle histoire d’Elwood P. Dowd et de son ami extraordinaire que les autres ne voyaient pas.

En 1944, Mary Chase écrit Harvey, elle recevra le prix Pulitzer, la pièce se jouera pendant cinq ans à Broadway, elle sera reprise jusqu’à aujourd’hui, on en fera deux films, une comédie musicale, des télés… Harvey reste étonnamment inconnu du public français.

Pourtant c’est un drôle de conte, une farce désopilante et sombre, un voyage entre salon bourgeois et asile d’aliénés. Qui est le fou ? demandent tous les chats du

Cheshire transformés en lapins… Comment savez-vous que vous êtes fou ?… Avez-vous vu Harvey ? Le cousin de Puck ? Le Pooka ?

James Stewart a immortalisé par deux fois l’extravagante histoire au cinéma. C’est aujourd’hui Jacques Gamblin qui réincarne le doux, attachant, fantasque et dérangeant, Elwood P. Dowd, le meilleur ami du lapin.

Laurent Pelly et Agathe Mélinand

Production Pel-Mel Groupe.
Coproduction MC2 / Gre­noble, Théâtre Montansier / Ver­sailles, Théâtre national Populaire.
Avec la participation artistique de l’ENSATT.
Avec le soutien du Carreau du Temple – Accueil studio.
Le Pel-Mel Groupe est conven­tionné par le Ministère de la culture.